十二月 202017
 

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作者:林政賢醫師/林政賢皮膚科診所

出處:本網站

最後更新:2018/1/27

 

六十六歲的阿公來看診,一面抓著他雙側的小腿,一面說:

「醫生啊,我的腳好癢,愈抓愈癢,要怎麼治療啊?」

我看了阿公兩邊的小腿前側,皮膚呈現乾燥,脫皮,以及紅色網狀的裂紋,而裂紋周邊的皮膚,還有發紅。(如下圖)

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「阿公,這是很典型的冬季癢。」我立即給了診斷。

「反正我就是很癢啦。我有擦痱子膏止癢,還有用熱水給他燙,可是愈來愈癢!」阿公繼續述說著他的抗「癢」史。

「不行啦,阿公。痱子膏和熱水,剛好都會讓冬季癢更嚴重。」我解釋道。

「不然要怎麼治療?」阿公問道。

「我會開給您止癢的口服藥和外用藥膏。另外,您還要多擦保濕乳液,才能讓這個皮膚病好得快,也比較不會復發。您還有在吃其他藥物嗎?」我進一步解釋治療方法,並衛教注意事項,並想了解患者正在服用的藥物,以避免藥物間的交互作用。

「我有高血壓和心臟病,有在長期吃藥。另外,還有在吃『降血油』的藥,因為我膽固醇比較高。」阿公答道。

「降血脂的藥?吃多久了?」我進一步問道。

「半年前才開始吃的。這和我的皮膚癢有關係嗎?」患者充滿疑惑。

「有啊,降血脂的藥也可能讓皮膚更乾、更癢。可能要請醫師幫您調整一下藥物哦。如果真的無法調整,那就要靠勤擦乳液,才能改善皮膚的乾燥,也才不會癢。」我給了阿公建議。

 

什麼是冬季癢?

冬季癢 (winter itch) 有不少其他的別名,如冬季濕疹 (eczema hiemalis, winter eczema)、乾燥性皮膚炎 (xerotic dermatitis)、乾性濕疹(eczema craquelé) 、缺脂性皮膚炎 (asteatotic dermatitis)。

冬季癢一般以男生較多,且年紀愈大,發生率愈高。

冬季癢最常發生的部位,是在小腿前側。如果較嚴重,連大腿、身體軀幹,甚至手臂、手背也都可能發生。

▼發生在手背的乾燥性皮膚炎。

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為什麼會發生冬季癢 (冬季濕疹)?

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一、溫度低。低溫會讓皮膚裡的血管收縮,血液循環變差,汗腺和皮脂腺的分泌因此下降,皮膚的保濕度因而降低,皮膚變得較乾,誘發了癢感。

二、濕度低。冬天乾燥的空氣,會使得角質層的排列較凌亂,表皮障壁因此發生破損,除了皮膚的水份揮發會加速,皮膚會變得較乾燥外,也更易受到外在環境 (如風吹、衣物摩擦、肥皂等)的刺激,進而形成皮膚炎 (濕疹)。(詳見此文)

三、熱水。天冷洗熱水或泡溫泉,乃人之常情。但是,用高溫的水去燙皮膚,雖然會讓皮膚暫時止癢,卻也會造成皮膚的水份揮發加速。所以常在洗完熱水澡的五到十分鐘後,皮膚反而更癢。

四、清潔用品。很多患者,喜歡用皂性較強的肥皂或藥皂,或有去角質效果的沐浴乳來洗澡。這些清潔用品,常會大大破壞皮膚角質層結構的完整性,加速皮膚水份的散失,讓皮膚變乾燥。

五、搔抓。皮膚癢會引誘使手常去搔抓,而抓破的皮膚,會讓表皮障壁進一步破壞,讓皮膚更易受到外在各種因素的刺激 (如上述)。

▼老人家因為皮膚乾癢而不斷搔抓背部,造成了另一種皮膚病:類澱粉沉澱症

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冬季癢或冬季濕疹,有那些臨床表現?

▼比較輕度的冬季癢,皮膚呈現乾燥,脫屑,失去光澤,皮膚乾癢。

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▼稍嚴重的冬季癢,皮膚開始龜裂,呈現紅色網狀條紋,好像玻璃碎掉。這些條紋,其實是皮膚乾燥,缺乏彈性而裂開的結果,並造成微血管破裂,乾掉的血就形成裂紋中的紅色。

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▼再嚴重一點,條紋的四周開始出現紅斑或丘疹,即所謂「濕疹」的變化。

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▼最嚴重的冬季癢,則會抓到破皮、有傷口 (如下圖)。嚴重時,甚至會引發細菌感染,變成蜂窩性組織炎。

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病名叫冬季「濕」疹,為什麼皮膚卻是「乾」的?

冬季濕疹雖然皮膚看起很乾、會脫屑,但如果在顯微鏡下觀察它的病理變化,表皮細胞之間其實還是有水份,就好像海棉吸了水一樣,我們術語叫「海棉樣變化」。 而這樣的變化,就是典型的「濕疹」(或稱作「皮膚炎」)表現。

如果用比喻來說,就好像我們手摸大樹的樹幹,感覺是乾乾的粗糙面,但樹幹裡其實是濕潤的一樣。

 

冬季癢 (乾燥性皮膚炎、缺脂性皮膚炎) 有可能發生在夏天嗎?

有些年紀較大的患者,在聽到「冬季癢」三個字時,當下的反應就是:「可是我連夏天也會癢啊。」

的確,因為溫度與濕度的關係,冬季癢的確好發在冬天。但是,隨著年紀增加,皮膚的保水能力就愈來愈下降。當皮膚老化到一定程度,連夏天的高濕度也無法彌補老化皮膚的乾燥時,則就連在夏天,也可能發生冬季癢、冬季濕疹或乾燥性皮膚炎。

另外,有異位性皮膚炎或異位性體質者,先天的皮膚就較為乾燥,也可能乾到連夏天都發生冬季癢 (或稱乾燥性皮膚炎)。

腦中風的患者,在行動不便的那一側,由於血液循環較差,該側缺脂性皮膚炎的嚴重程度,往往也比正常側來得嚴重。

▼坐在輪椅上的腦中風患者,產生的足部缺脂性皮膚炎。

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藥物也會產生乾燥性皮膚炎?

一、降血脂藥物。有些老人家因為有血脂肪膽固醇過高的問題,所以長期在服用降血脂藥物。由於正常皮膚角質層的組成,也包含了膽固醇,所以這些降血脂藥物,雖然降低了血中的膽固醇,卻也改變了角質層的正常組成,因而讓角質層的結構異常,保濕效果大大降低,讓原本就已乾燥的皮膚,雪上加霜,癢感更加劇烈。如果有這種情形,可請原開立處方的醫師調整使用的藥物。若不得已必須要使用,那就要依靠大量外用的保濕乳液或乳霜,來補皮膚保水及鎖水能力的不足。

二、抗雄性素藥物。由於雄性荷爾蒙會促進皮脂腺分泌 (見此文),所以有在服用抗雄性荷爾蒙的藥物者,例如前列腺肥大或前列腺癌患者,或是具有部分抗雄性荷爾蒙特性的藥物 (如利尿劑 spironolactone),皮脂腺的分泌會下降,皮脂膜的油脂不足,皮膚就會變得較乾。

三、外用類固醇藥膏。長期使用外用類固醇藥膏,會讓皮膚萎縮變薄,並變得乾燥,也可能誘發乾燥性皮膚炎。這就是為什麼皮膚病要找專業醫師,不能自己亂買藥膏來擦的原因之一。

▼使用降血脂藥物,全身的皮膚都可能變得乾燥,特別是小腿。

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冬季癢是老人家的專利嗎?

冬季癢雖然好發在老年人,但也可能發生在年輕人。有些人先天皮膚就較乾燥,例如異位性皮膚炎魚麟癬患者,可能很年輕,甚至從小時候開始,就很容易發生冬季癢。

▼異位性皮膚炎的患者,冬天時,小腿的皮膚非常乾燥,甚至有點「尋常性魚麟癬」的跡象。

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另外,有些人有家族性的高血脂症,從年輕時就長期服用降血脂藥物,也可能發生冬季癢、冬季濕疹或乾燥性皮膚炎。(如上述)

良性的內科疾病,如甲狀腺的問題,有可能因為降低了肝腺及皮脂腺的分泌,而產生乾燥性皮膚炎。

而惡性的癌症患者,例如惡性淋巴癌、乳癌、大腸癌等多種癌狀,也有可能會產生乾燥性皮膚炎。

▼有異位性體質的年輕人,在小腿產生乾燥性皮膚炎。

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冬季癢要如何治療?

外用油性的類固醇藥膏,可快速消除濕疹的的紅和阻斷癢感,讓手不再去抓,避免惡性循環。然而,如同上述,長期使用類固醇藥膏,反而會造成皮膚更乾,所以建議短期使用就好。很多老人家因為覺得擦藥的效果很好,會不斷要求醫師反覆開立同樣的藥膏,醫師要很謹慎。

口服抗組織胺的藥物,也可幫助控制癢感。冬季癢因為在晚上睡覺時會特別癢,會不自覺去抓,口服藥物因此在睡前吃特別有用。

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冬季癢平常要如何保養?

勤擦保濕乳液是杜絕冬季癢的不二法門。乳液的選擇很多樣化,原則上,質地愈油的 (如凡士林),將水份封存在皮膚內的效果愈好,保濕度也愈佳。而愈清爽的,則保濕度沒那麼好。但是,油膏狀  (ointment) 的保濕用品,非常黏膩,延展度也不是很好,並不是每位患者都有意願使用。不太願意擦的結果,買來擺在那裡,當然不會讓冬季癢變得更好。

因此,有許多乳霜狀 (cream) 的保濕用品,會添加各種加強保濕的成份 (如shea butter (乳木果油)) ,或是模擬角質層結構及組成 (如神經醯胺(ceramide)、Emu oil (鴯鶓油)) ,不僅保濕,還有進一步修護角質層的作用。

乳液擦的時機,除了洗完澡,趁水份還停留在皮膚上時,立刻擦可以將水份鎖在皮膚內以外,其他時間只要覺得乾就可以立刻補擦,一天擦個五、六次也不為過。如果有藥膏必須使用。則在塗抹藥膏後約二、三十分鐘後再擦乳液,不僅保濕,還可減少長期擦藥膏所導致的副作用。

▼ 乾燥性皮膚炎也有可能形成圈圈狀,很像黴菌感染。

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有些劑型較水的保濕用品 (如嬰兒油) ,剛擦時會覺得很滋潤,可是等劑型中的水份揮發後,反而會讓皮膚變得更乾,最好避免使用

有些患者覺得皮膚癢,就自行到藥局買止癢的藥水,例如痱子水,或是擦含有薄荷 (menthol) 、樟腦 (camphor)等會涼的止癢藥膏,甚至萬金油、綠油精、米酒、酒精等,都有聽患者使用過。這些擦在皮膚上,因為有揮發性,會有涼涼的感覺。但是,這些成份在揮發的同時,也帶走了皮膚上的水份。所以,剛開始擦的前幾分鐘,涼感抑制了癢感,有止癢的效果。可是沒多久,水份因為流失更多,皮膚反而變得更乾燥,應該避免。

洗熱水澡,也是可暫時抑制癢感,但高溫同樣加速了皮膚水份的蒸發,五分鐘後,皮膚反而會變得更癢。泡溫泉也是一樣的道理。因此建議在泡完溫泉之後,一定要立刻擦上乳液,將水份鎖在皮膚內。

▼筆者攝於日本群馬溫泉之一:寶川溫泉汪泉閣

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洗澡時,避免使用清潔力過強的肥皂或沐浴乳。若平時不是流汗很多,可用清水洗即可。

衣物以棉質為主,老人家可穿襪子及衛生褲加強保暖,並避免毛料的衣、褲,來減少對皮膚的刺激。

▼一位老人家有冬季濕疹的問題,卻常常穿著七分褲,小腿外露,在戶外啪啪走,忽略了保暖的重要。

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當然,要儘量避免搔抓,可用輕拍或冰敷的方式止癢,以免抓破皮,讓表皮障壁破損得更厲害,皮膚更乾。

 

參考文獻

  1. 皮質類固醇外用劑之副作用 -II. 戒斷皮膚炎及臨床上治療之經驗-
  2. 皮質類固醇軟膏之副作用-I: 臨床之觀察

 

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